渾身都不對勁?關於自律神經失調的定義、症狀與常見迷思

2023-12-17

渾身都不對勁?關於自律神經失調的定義、症狀與常見迷思

2023-12-17

渾身都不對勁?關於自律神經失調的定義、症狀與常見迷思

作者:圈圈心理   1293

生活中的你,是否有感覺身體好像出現了一些小麻煩,它們似乎無緣無故地出現,又悄無聲息地消失,讓我們懷疑自己的身體是否真的有出現危機,像是經常感到頭暈、疲勞,或是心跳加速,噁心、腹瀉,卻看完醫生還是找不到明確的原因?這些看似無關緊要的症狀,或許是身體正在傳遞一個重要訊息-你的自律神經可能失調。


閱讀本篇文章,你會學會:

  1. 造成自律神經失調的身心原因有哪些?
  2. 自律神經失調會有哪些症狀?

生活中的你,是否有感覺身體好像出現了一些小麻煩,它們似乎無緣無故地出現,又悄無聲息地消失,讓我們懷疑自己的身體是否真的有出現危機,像是經常感到頭暈、疲勞,或是心跳加速,噁心、腹瀉,卻看完醫生還是找不到明確的原因?這些看似無關緊要的症狀,或許是身體正在傳遞一個重要訊息-你的自律神經可能失調。

自律神經系統(Autonomic Nervous System,簡稱ANS,又名自主神經),是中樞神經的一環,由腦脊髓分出成「交感神經(Sympathetic)」以及「副交感神經(Parasympathetic)」,交感神經負責興奮、專注、戰鬥;副交感神經則主導抑制、緩和、放鬆。而人類的身體中,大多數的器官都被自律神經所調控,所以我們的生命徵象(呼吸、心跳)、血液循環、日夜節律、荷爾蒙等也都和自律神經的活化和抑制有關。

如果人體是一輛汽車,副交感神經會是車子的煞車系統,讓人能平順且緩慢的做事;交感神經則是不斷快速運作的引擎裝置,幫助人面對警覺、恐懼、戰鬥、逃跑等四大事件,讓人能在壓力下生存。而交感神經的過度反應,便是引發自律神經失調的原因。

而自律神經失調,顧名思義就是自律神經系統功能不穩定。自律神經包括「交感神經」和「副交感神經」,當這個系統出現問題時,它可能會因人而異的出現一系列令人不舒服的症狀,例如經常性的頭痛、胃痛、焦慮、睡眠問題,甚至更嚴重的身心影響,如血壓波動和心律不整。

在本篇專欄中,我們將完整的解析何謂自律神經失調,探究其背後的根本原因,並詳細介紹會發生的症狀與情形,同時調整大眾對自律神經失調的錯誤迷思,進而有效地改善身心健康狀態。

(👉️延伸閱讀:如果想了解自己是否有自律神經失調的問題,可以參考台灣自律神經健康培訓暨發展協會所提供的測量問卷喔!

一、造成自律神經失調的身心原因有哪些?

「壓力」是導致自律神經失調的一個主要原因,也是大眾所熟知的事實。當我們沒有適當的調節壓力時,身體會分泌更多的壓力賀爾蒙,也就是皮質醇會上升,長期而大量的皮質醇升高,不僅對自律神經有害,還可能損害心血管健康。

而許多人可能會下意識的反應,覺得其實沒有特別感到有壓力,或者不知道為什麼會莫名的出現自律神經失調的症狀,甚至有人認為自己只是剛好這陣子比較累。然而,這也在凸顯另一個問題,就是大多數人對於壓力的理解還很有限,認為他的影響很微小,事實上就如同氧氣般,雖看不見卻很巨大,感覺不到壓力並不代表它就不存在。

因此,我們整理以下經過科學實證與研究,可能會產生自律神經功能失調的生理與心理原因,在這兩大類別下,能夠幫助我們具體了解自己現在可能有哪些生理上與心理上所承受的壓力。

(延伸閱讀:情緒管理5步驟 : 改善情緒壓力,從認識自我情緒開始

生理原因

生理壓力其實是最容易察覺,卻最經常被忽略的,因為我們常常可能會覺得沒什麼,或是睡一覺起來就可以改善,因而忽視可能是一些特殊的生理原因,倒是我們出現自律神經失調的症狀:

過勞

過勞是引起自律神經失調的一個重要因素,當身體和心理長時間處於高強度的工作或壓力狀態下,會導致慢性壓力反應,持續地釋放壓力賀爾蒙如皮質醇。這種持續的壓力反應會損害身體的自然恢復和平衡機制,導致自律神經系統的功能失衡。

自律神經系統負責調控許多不自覺的身體功能,包括心跳、血壓、呼吸和消化等,長期的過勞不僅會導致身體疲憊,還會影響這些基本的生理過程,從而引起各種自律神經失調的症狀,如心悸、胃腸問題、失眠和情緒波動。

疾病

某些疾病,特別是那些影響內分泌或神經系統的疾病,如糖尿病、甲狀腺疾病、心血管疾病,可以直接影響自律神經系統的功能。這些疾病可能會導致神經傳導異常、荷爾蒙分泌不平衡或血流改變,從而影響自律神經系統的正常運作。

例如,糖尿病可導致周邊神經損傷,影響自律神經系統控制的身體部分,如胃腸功能和心率調節。這些病態改變可能會引起自律神經失調,產生消化不良、心率不規則和血壓異常等症狀。

年齡老化

隨著年齡的老化,自律神經系統的功能自然會發生變化,老化過程可能會導致自律神經系統的調節能力下降,使身體對壓力的反應減弱,並且恢復平衡的速度變慢。這意味著老年人更容易經歷自律神經相關的問題,如血壓波動、溫度調節問題和消化系統異常。

此外,因著年齡增長,身體可能會累積各種慢性健康問題,這些問題也可能進一步影響自律神經系統的正常運作。

營養不均

營養不均衡,特別是長期缺乏必需營養素,如維生素、礦物質和脂肪酸,可以對神經系統產生負面影響。這些營養素對於神經細胞的正常功能和維持神經傳遞物質的平衡至關重要。缺乏這些營養素可能導致神經傳導障礙和荷爾蒙失衡,引起自律神經失調。營養不均會影響心率、血壓調節、消化和情緒穩定性等自律神經系統調控的功能。

不正常作息

不規律的睡眠模式、夜晚熬夜或頻繁的時差變化會打亂人體的生理時鐘,影響褪黑激素等荷爾蒙的正常分泌。這種荷爾蒙失衡會對自律神經系統產生負面影響,導致睡眠質量下降、精神狀態不穩定以及心血管系統的調節問題。長期的作息不規律會對自律神經系統產生持續壓力,導致功能失調,表現為疲勞、情緒波動、消化不良等多種症狀。

心理原因

而造成自律神經失調的心理原因可能就又更多更廣了,因為我們看不見,使我們更容易不知該如何解決,甚至有時還會否定這個因果關係:

工作、課業、家庭壓力

工作、課業和家庭生活的壓力,是每個人都一定會有的,也是引起自律神經失調的常見心理因素。這些壓力如:業績、加班、失業、退休、成績卡住、畢業、失戀、離婚、家暴、經濟壓力等等,都會源源不斷地對我們造成心理的負擔。

這種持續的心理壓力會引發身體的應激性,導致壓力賀爾蒙(如皮質醇)的分泌增加。長期的壓力賀爾蒙增高,會對自律神經系統造成負面影響,導致相關的功能失調。

人際關係壓力

人際關係中的壓力,包括親密關係的問題、家庭衝突或工作場所的人際矛盾,都可能導致心理壓力,進而引起自律神經失調。持續的人際關係壓力會引發焦慮,導致我們身體持續處於「戰鬥或逃跑」模式,影響自律神經系統的平衡。

完美主義

當我們追求完美主義,可能會造成巨大的心理壓力,尤其是當我們設定了過高的標準,並且持續批評自己未能達到這些標準時,這種自我施加壓力的習性就會演變為慢性焦慮,影響自律神經系統的平衡,而長期的完美主義壓力,可能會導致免疫系統功能下降和心血管系統問題,以及影響睡眠和消化系統。

(👉️延伸閱讀:我快要被自己的完美主義逼瘋了怎麼辦?!承認自己的不完美其實是種完美

想太多

過度思考或擔憂,通常被稱為「想太多」,也是一種常見的心理壓力來源,這是我們每個人常見的思想狀態,這種狀態會導致不斷的擴散觸發,漸漸導致身體的不適。長時間的過度思考不僅會導致情緒問題,如焦慮和抑鬱,還會對自律神經系統造成影響,導致生理功能失調,如睡眠障礙、消化問題和心悸。

個性壓力

每個人的個性、特質都不同,因此有些人能輕鬆的消化壓力,有些人較神經質、易怒、過度敏感或消極,這些都可能會造成持續的心理壓力。這些個性特質使得自己更容易受到外界事件的影響,並把原先的事件巨大化,增加心理的壓力、造成身心負面影響。

自律神經失調的成因通常不是單一的,而是生理和心理因素交互作用的結果,很多人認為自律神經失調僅僅是生理問題的一種外在表現,但實際上自律神經失調是一種涉及神經系統的復雜狀態,它不僅包含生理因素,也涉及心理層面的多種因素,如可能現在讓你感到最有壓力的事,都有可能會引發。

因此,若只在意或專注解決某一個單一原因,可能無法真正的改善,唯有身心的壓力都獲得緩解,才能漸漸遠離自律神經失調。

(👉️延伸閱讀:了解「心理」如何影響「生理」? 如何改善心理與生理問題

二、自律神經失調會有哪些症狀?

由於自律神經系統遍布全身,交感神經與副交感神經的合作一旦失調,自然會對全身各個器官造成影響,這也是為什麼自律神經失調症狀會如此千變萬化的原因,往往從頭到腳都會不舒服:

器官/部位

症狀

心血管系統

心悸、血壓波動、暈厥、手腳冰冷

消化系統

胃腸蠕動異常、腹痛、噁心、便秘或腹瀉

呼吸系統

呼吸急促、呼吸困難

泌尿系統

頻尿、夜尿、排尿困難

神經系統

頭暈、頭痛、過度疲勞、睡眠障礙、焦慮、抑鬱

溫度調節

出汗異常、對溫度變化敏感

皮膚

皮膚刺激感、潮紅、蒼白

視力

視力模糊、對光敏感

耳鳴

耳鳴、聽力下降

肌肉和骨骼系統

肌肉緊張、肌肉疼痛、關節疼痛

 

此外,肥胖、癌症、憂鬱症、經前症候群、過度換氣症候群、恐慌症、神經性嘔吐症、偏頭痛、肌肉緊張性頭痛、膀胱過動症、梅尼爾氏症、更年期障礙、陽萎早洩、過動症、自閉症等,這些疾病可能都是因為該器官的自律神經失調而造成,還是需要儘早就醫為佳。

當自律神經失調在身體中發生時,其表現的症狀是多樣且變化多端的,這些症狀可能會以不同的形式和組合出現在每個人身上,沒有任何一個人的症狀是完全相同的。某些人可能只經歷輕微的症狀,如偶爾的心悸或輕微的消化不適,而有些人則可能出現更多的症狀,包括嚴重的胃腸問題、持續的疲勞、情緒波動、睡眠障礙甚至是心血管問題。

這些症狀實際上是身體對我們發出的「提醒」,告訴我們的生活方式可能已經逐漸失衡,需要對我們的身體和心理進行重新審視和調整。當我們不斷地忽視身體的基本需求,如適當的休息、規律的飲食和足夠的水分攝取,身體便可能透過這些症狀來表達其不滿和壓力。

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其實,許多人會對自律神經失調這個概念存在著一些錯誤的迷思和誤解,首先,有些人可能會誤以為自律神經失調是一種罕見的情況,實際上,大部分的人可能都曾患有自律神經失調的問題,只是在於每個人的症狀都不同,經常性被誤診或忽視。例如,我們平常最常出現的症狀如頭暈、疲勞、心悸等,往往被認為是其他疾病引起的,而非自律神經失調。

另外,也有些人可能認為自律神經失調是一種終生疾病,無法完全康復,雖然自律神經失調的治療較為複雜,但透過調整生活方式、心理治療和藥物治療等,許多患者的症狀可以得到顯著改善,因此縱使你被診斷出自律神經失調也不要害怕,只要對症下藥、尋求醫師協助並配合治療,並在生活中積極的調整,相信一定能增加治療效果的。

(👉️想要知道自律神經失調有哪些改善方法、因應之道?請點選▶重拾平衡:養成5個好習慣助你戰勝自律神經失調

 

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