3個原因告訴你:冥想為何能改善你的大腦和生活

2024-03-03

3個原因告訴你:冥想為何能改善你的大腦和生活

2024-03-03

3個原因告訴你:冥想為何能改善你的大腦和生活

作者:圈圈心理   788

冥想曾經被看作是一個充滿神秘色彩的宗教儀式,但近幾年它越來越受到大家的關注。有研究指出,從2012年到2017年,定期進行冥想的成年人數量已翻至兩倍。而且,越來越多的研究文章開始探討冥想的好處,你甚至可以看到許多知名的企業家、網紅或藝人都在鼓勵大眾嘗試冥想。


冥想曾經被看作是一個充滿神秘色彩的宗教儀式,但近幾年它越來越受到大家的關注。有研究指出,從2012年到2017年,定期進行冥想的成年人數量已翻至兩倍。而且,越來越多的研究文章開始探討冥想的好處,你甚至可以看到許多知名的企業家、網紅或藝人都在鼓勵大眾嘗試冥想。

也在這樣的主流推崇當中,冥想似乎被視為一個不錯的解決方案,無論是對抗身體疼痛、壓力還是精神渙散,冥想似乎都能提供幫助。但究竟冥想時我們的大腦發生了什麼變化?為何冥想能改變我的生活?本篇文章將提出3個具體原因,讓你更理解冥想背後的科學原理喔~

(👉️延伸閱讀: 我該自己在家正念冥想?還是去心理諮商?

3個冥想改善大腦和生活的原因

其實我們的大腦具有高度的「可塑性」,能夠根據我們日常的行為和活動做出調整。假設我們經常冥想,那與之相關的大腦部位也會得到加強和發展。這是因為大腦內的神經細胞,也就是處理資訊的單位,會互相連接形成神經網絡。這些網絡負責控制我們的思考、感知、情緒和行動。當我們持續重複某個動作時,這個過程會透過「正向增強」機制來加強那些神經連接,導致更多的神經遞質釋放,使得相關大腦區域更加活躍,以下是3個改善大腦和生活的原因:

冥想對大腦的影響,實際上是一個涉及神經化學和大腦結構改變的複雜過程。這個過程不僅影響我們的生理,也影響我們的認知功能和情緒管理。透過冥想,大腦會釋放一系列關鍵的神經傳導物質,這些化學物質對於調節我們的情緒、睡眠以及整體的身心狀態都很重要。

首先,冥想能夠增加血清素的分泌,血清素是一種攸關我們個人「幸福感」的神經傳導物質,對於情緒的穩定性和防止憂鬱有重要的作用。其次,冥想也能降低皮質醇的分泌,減輕我們的壓力感和焦慮感。同時,冥想還會提高DHEA的水平,這是一種與抗衰老相關的激素,有助於增強身體活力和改善認知功能。最後,冥想還能增強GABA(γ-氨基丁酸),這是大腦中主要的抑制神經傳導物質的元素,對於維持神經系統的平衡和促進放鬆狀態有密切的關聯。

在我們進行冥想時,大腦會增加腦內啡的釋放,使我們減少疼痛、獲得放鬆、提高生長激素的分泌,使我們個人的身體和大腦處在更年輕的狀態,還能提高褪黑激素的分泌,改善睡眠品質。

簡單來說,在我們冥想時,大腦也正忙著適應新的學習和經驗。 這種可塑性的增強,使大腦形成新的神經連接,並對我們的身心帶來明顯的改變。

我們可以將人的大腦比喻為一個高度複雜的控制中心,它不斷地接收和處理來自內部和外部環境的資訊。在這個過程中,壓力反應本質上是大腦對於潛在威脅的一種生理和心理反應,它啟動了一系列的生物機制,準備讓我們去「戰鬥」或「逃跑」。 雖然這在古代是一種生存機制,但在現代社會中,長期的壓力反應可能導致一系列的健康問題,包括情緒失調、睡眠障礙、免疫系統功能下降或各類精神疾病等。

但透過冥想的練習,如:專注呼吸、體驗當下或進行身體掃描,訓練我們的大腦逐漸從自動的壓力反應中解脫出來,轉而進入一種更加平和與放鬆的狀態。這種轉變並不只是簡單的逃避或壓制壓力反應,而是透過增強大腦的自我覺察和調節能力,使我們能夠更客觀地觀察到自己的思考模式和情緒反應,並選擇性地對它們進行調整。

此外,如同第一點所說,冥想因為會減少皮質醇的產生,有助於降低我們對壓力的生理反應。同時,透過增加如血清素和腦內啡的神經傳導物質,冥想能幫助我們提高情緒穩定性和幸福感,增強我們對情緒的主動調節能力。 

此外,有一項持續了56週的研究發現,透過正念冥想的介入,參與者經歷情緒低落的頻率顯著降低,同時他們的生活品質也得到了明顯提升。 在另一個為期8週的研究中,研究人員觀察到冥想不僅有助於改善參與者的心理狀態,還能有效減輕因感受到威脅而產生的焦慮感。這些研究結果直接證實,經過一段時間的正念冥想練習,參與者大腦中負責處理恐懼和情緒的區域活動減少,說明冥想對於優化我們應對壓力的能力具有顯著的效果。

在我們快節奏、多任務的日常生活中,保持專注力和意識的清晰度似乎是一個巨大的挑戰。而為何冥想能夠改變呢?從根本上說明,是因為它訓練我們的大腦以一種全新的方式工作。當我們冥想時,我們會練習將注意力集中在一個單一的焦點上,例如我們的呼吸、一個特定的物體,或身體的某個感覺。 這種持續的專注不僅能使我們在冥想時刻保持清醒和專注,隨著時間的練習,這種能力也會滲透到我們的日常生活中,使我們在工作、學習或進行任何需要集中注意力的活動時,都能更加專注而有效率。

此外,冥想也能提高我們的意識清晰度,讓我們對自己的想法、情緒和身體感覺有更深刻的同理。我們會在冥想的過程中,學會以一種更客觀和不批判的態度觀察自己的內心世界,這不僅有助於我們更好地理解自己的需要和反應,也使我們能夠更清晰地認識到周圍環境,和發生在自己身上的事。這種清晰的內在視角,使我們在面對決策或問題時,能夠更冷靜和有洞察力地做出選擇。

同時,也有科學研究已經證實,定期進行冥想的人在執行需要注意力和集中思維的任務時表現更好,他們的大腦處理訊息的速度更快,分心的情況也更少。這是因為冥想增強了與注意力和自我監控相關的大腦區域-前額葉皮質,使我們在需要集中注意力時表現得更好,也同時提高了行動力。

冥想帶給我們的最大禮物之一,就是教導我們如何無評判和無期望地活在當下。這不僅是一種技巧,更是一種生活的藝術。當我們能夠放下對特定結果的期待時,我們反而能夠更深入地體驗每一刻,並從中獲得更多。

冥想的旅程不應該是追求開悟或神祕體驗的過程,若期望這些體驗,往往會使我們的大腦產生各種幻象,這些幻象可能會讓我們迷失方向,忘記了冥想的真正意義。因此,拋開不切實際的期待,讓自己好好的、單純的、放鬆的冥想吧!讓冥想為我們帶來簡單純粹的美好體驗,也從中學會真正與自己和諧相處。

(👉️延伸閱讀:5款免費冥想APP推薦-冥想好處解析,讓你愛上冥想!

 

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